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Terry Riley

Nato a Colfax in California nel 1935, Terry Riley ha iniziato i suoi studi di pianoforte e composizione a 19 anni a San Francisco.
Ha poi finito gli studi all’università della California a Berkeley, con un MA in Composizione.

Durante gli anni di studio Riley lavorava spesso come pianista di Ragtime ed era anche membro di un gruppo di improvvisazione con Loren Rush e Pauline Oliveros.
Durante questo periodo conobbe La Monte Young con il quale lavorò fra il 1959 e il 1960 componendo musica per la coreografa Ann Halprin.

Finiti gli studi, Terry Riley venne in Europa dando molti concerti e partecipando a innumerevoli "Happenings" un po’ ovunque.
Ha dato concerti per sassofono solo per intere notti, aggiungendovi poi strumenti a tastiera e nastri.
In questo periodo iniziò a scrivere musica usando delle cellule ripetitive, caratteristiche di quello che sarebbe poi diventata la Minimal Music americana degli anni settanta e ottanta.

Terry Riley è forse più noto per la sua composizione In C, che è basata su elementi musicali fissi ma che contiene anche elementi di improvvisazione controllata.

Le composizioni di Terry Riley spaziano dall’elettronica alla musica vocale e strumentale, e comprendono anche nove quartetti d’archi.
Fra questi, Cadenza on the Night Plain è considerato dalle riviste Time e Newsweek uno dei dieci migliori dischi dell’anno e Salome Dances for Peace, un ciclo epico di cinque quartetti d’archi, è stato eletto miglior album del 1989 dal quotidiano USA Today.

Per il festival di Salisburgo di 1991 gli è stato commissionato un concerto per quartetto e orchestra, che è stato eseguito dal Kronos Quartet.

www.terryriley.com


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